« Monsieur l’abbé, est-ce permis ? »

Exit, voice, ou loyalty1

A propos de Monsieur l’abbé,  un court métrage de Blandine Lenoir mettant en scène des lettres envoyées à l’abbé Viollet, fondateur de l’Association du Mariage Chrétien.

L’abbé Viollet prit l’initiative de rendre le discours clérical plus clair et accessible aux chrétiens, il créa à cette fin l’Association du Mariage Chrétien, qui édite des brochures, très lues et appréciées. Cela lui vaut de recevoir des centaines de lettres durant la période de 1924 à 1943. Elles sont écrites par des hommes et des femmes qui ne trouvent pas de réponse dans les textes religieux ou auprès du personnel clérical, manifestant ainsi une caractéristique de la modernité, qui est le besoin croissant de justification et de compréhension des normes et des règles de vie, notamment en ce qui concerne l’intimité.

La période de l’entre-deux-guerres fut celle d’un durcissement des rôles genrés au sein du couple. Talcott Parsons en a fait l’analyse, d’un point de vue, lui aussi propre à l’époque, celui du rôle fonctionnaliste de la famille. Parallèlement le développement de la famille conjugale, centrée sur le couple et née de l’amour entre les conjoints a créé un décalage grandissant entre les préceptes de la religion catholique, et les nouvelles aspirations des couples. Nous connaissons tous plus ou moins précisément la position de l’Eglise sur la sexualité. Celle-ci est avant tout pécheresse et doit par conséquent être limitée au seul besoin d’enfantement. En regardant ce court métrage de Blandine Lenoir, on ne peut que constater le fossé qui nous sépare des préoccupations de ces personnes ainsi que de leur ignorance des questions liées au sexe.

Ces lettres illustrent la croisée de deux mondes : le passage de la société traditionnelle à la société moderne, c’est-à-dire d’une société marquée par le poids de la religion et de son caractère prescripteur des bonnes pratiques. Indice d’un déclin de l’institution religieuse, le dogme n’est plus accepté tel quel, les croyants s’autorisant à le questionner au regard de leurs expériences de vie intimes. Mais ils restent dans l’attente d’une définition de vie donnée par la religion, ils ont vocation à garder des conduites respectueuses de la loi divine.

La grille de lecture de Hirschman peut être utilise pour comprendre ces prises de parole de chrétiens. Si la plupart des lettres correspondent au principe de loyalty (rester dans la religion, mais questionner ses principes), le documentaire donne également à entendre des voix contestataires. Ces personnes contestent le pouvoir de l’Eglise à définir les bonnes conduites en matière sexuelle : incompétence des abbés à connaître, conseiller et prescrire en matière de sexualité, remise en cause du pouvoir de l’institution, moqueries. Elles sont clairement du côté de l’exit : la sexualité serait du côté des besoins naturels.

Ce court métrage nous éclaire la déconnexion entre les aspirations et questions des chrétiens ordinaires et le discours clérical prescriptif et dogmatique. Malgré les tabous qui pèsent sur les questions de sexualité, on peut tout d’abord reconnaître le courage de certains qui osent expliciter des ressentiments qui sont difficilement avouables pour l’époque. Ainsi, ce jeune homme qui évoque son homosexualité, qu’il ne qualifie pas ainsi d’ailleurs. Mais il va plus loin exprimant également le plaisir qu’il a regarder les jeunes hommes. Conscient de l’interdit qu’il brave, il fait en sorte de réprimer ses plaisirs mais explique-t-il mais cela le rend malheureux. Les femmes sont également nombreuses à poser des questions directes concernant leur sexualité : elles évoquent sans détours un besoin de connaissance des choses sexuelles. On peut également être étonné de la bonne volonté des personnes à vouloir conjuguer le plus pieusement possible, une vie sexuelle épanouie avec les préceptes de la religion chrétienne. Ainsi ce couple de cinq enfants est confronté au décalage existant entre les moyens d’atteindre l’orgasme chez les conjoints. La femme n’ayant pas de plaisir par le simple coït, « mais à laquelle on ne peut refuser le plaisir étant donné qu’elle a courageusement assumé cinq naissances » précise le mari, atteint l’orgasme après une excitation de son clitoris par la langue.

Ces lettres sont un témoignage unique des pratiques et des normes liées à la sexualité, durant l’entre-deux-guerres.

Pour en savoir plus, on lira avec profit l’ouvrage de Martine Sevegrand, L’Amour en toutes lettres : Questions à l’abbé Viollet sur la sexualité, 1924-1943, Albin Michel, 1996

  1. Titre emprunté à A Hirschman, Exit, Voice, and Loyalty. Responses to Decline in Firms, Organizations, and States, 1970 []

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